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中国社会

元宵节由来·元宵节汤圆·元宵节灯笼

元宵节,亦称为小正月、元夕或灯节,时间是每年的农历正月十五,这是春节之后的第一个重要的民间节日。钱塘瞿佑所著《双头牡丹灯记》中记载:“每岁元夕,于明州张灯五夜。倾城士女,皆得纵观”。

2017年元宵节(农历正月十五)是公历2月11日。

元宵节的由来

在古代,人们称夜为“宵”,称农历正月为“元月”,而正月十五日是一年中第一个月圆之夜,也是一元复始之日,因此称这天为元宵,并加以庆祝。这点可以追溯到远古人类过节时以火把驱邪的习俗。司马迁《史记·乐书》中记载:“汉家常以正月上辛祠太一甘泉,以昏时夜祀,至明而终”。由于夜里进行,自然要打着火把,后来逐渐演变为元宵节。

关于元宵节来源在民间流传有一则直接与元宵有关的传说。相传汉武帝有个宠臣东方朔,善良又风趣。有一年刚进正月,老天连下了几天大雪,东方朔到御花园去给武帝折梅花。刚进园门就发现有个宫女泪流满面准备投井。东方朔慌忙上前搭救,并问其缘由。原来,这个宫女名叫元宵,家里还有双亲及一个妹妹。自从她进宫后再也无缘和家人见面。每年到了腊尽春来的时节,就比平常更加思念家人。觉得不能在双亲跟前尽孝,不如一死了之。东方朔听了她的遭遇深感同情,就向她保证,一定设法让她和家人团聚。

这天一早,东方朔出宫在长安街上摆了一个占卜摊。不少人都争着向他占卜求卦。不料,每个人所占所求,都是“正月十六火焚身”的签语。一时之间,长安里起了很大恐慌。人们纷纷求问解灾的办法。东方朔就说:“正月十三日傍晚,火神君会派一位赤衣神女下凡查访,她就是奉旨烧长安的使者,我把抄录的偈语给你们,可让当今天子想想办法。”说完便扔下一张红帖,扬长而去。

老百姓拿起红帖,赶紧送到皇宫去禀报皇上。汉武帝接过来一看,只见上面写着:“长安在劫,火焚帝阙,十五天火,焰红宵夜”。他心中大惊,连忙请来足智多谋的东方朔。东方朔假意的想了一想,低声说:“听说火神君最爱吃汤圆,宫中的宫女元宵不是经常给你做汤圆吗?十五晚上可让她做好汤圆,万岁焚香上供。同时传令京都家家都做汤圆,一齐敬奉火神君。再传谕臣民一起在十五晚上挂红灯,满城点鞭炮、放烟火,好像满城大火,这样就可以瞒过玉帝了。 此外,通知城外百姓,十五晚上进城观灯,杂在人群中消灾解难”。武帝听后十分高兴,就传旨照东方朔的办法去做。

到了正月十五日这天,长安城里张灯结彩,游人熙来攘往,热闹非常。宫女元宵的父母也带着妹妹进城观灯。当他们看到写有“元宵”字样的大宫灯时,惊喜的高喊:“元宵!元宵!”元宵听到喊声,终于和家里的亲人团聚了。

如此热闹了一夜,长安城果然平安无事。汉武帝大喜,便下令以后每到正月十五都做汤圆供火神君,正月十五照样全城挂红灯放烟火。因为元宵姑娘做的汤圆最好,人们从此便把汤圆改叫“元宵”,这天也就叫做“元宵节”了。

元宵节的汤圆

南北朝梁代宗懔所著《荆楚岁时记》中就有“正月十五作豆糜加油膏”及“正月半宜作白粥泛膏”的记载,这种“豆糜加油膏”及“白粥泛膏”,自然是元宵的前身。五代时期王仁裕所著《开元天宝遗事》中也记载:唐明皇时期,每逢正月十五这天,家家户户都“造面茧食焦饼”;唐代文学家段成式所著《酉阳杂俎》中则明确记载了唐代元宵节民间“食汤丸”的情景。这里的“面茧焦饼”及“汤丸”显然就是现在的元宵,以至今日仍有不少地区把元宵称作“汤丸”。

到了宋代,这种“汤丸”有了进一步发展。吕原明所著《岁时杂记》中记载,每到上元佳节,人们“煮糯为丸,糖为内,谓之圆子”;周密所著《武林旧事》一书也有“节食所尚,则乳糖圆子,澄沙团子……一般糖之类”的记载,可见当时的元宵馅已经多种多样了。而《岁时杂记》中还生动地记述了上元节前后街头巷尾出售元宵的情景:“每以竹架子出青伞,缀满梅红镂金小灯球。竹架前后,亦设灯笼,敲敲应拍……谓之打旋锣,街巷处处有之”。南宋自号平园老叟的诗人周必大还写下《元宵煮浮团子》诗词:“今夕知何夕?团圆事事向。汤官循旧味,灶婢诧新功。星灿乌云里,珠浮浊水中。岁时编杂咏,附此说家风。”这就生动逼真地再现了白色的元宵在浑浊的汤水中煮浮翻滚的情景。

到了明代,元宵作为正月十五的必备食品已十分普遍,制作也更加考究和精致。清代高士奇所著《明宫史》中说元宵的做法是“用糯米细面,内用核桃仁”,并记载从正月初九起,北京人就开始吃元宵了。在清代,北京已出现了制作元宵的“专业户”,其中一户马姓人家做的元宵颇受欢迎,诗人孔尚任曾为此专门赋有一诗:

桂花香馅裹胡桃,江米如珠井水淘;
且说马家滴粉好,试风灯里卖元宵。

元宵节吃元宵,有团圆、甜蜜之寓意,人们也以此来欢庆团圆或怀念离别的亲人。1898年丧权辱国的《马关条约》签订后,一位诗人在元宵之夜写下《元宵元月》一诗:

满城灯市荡春烟,宝月沉沉隔海天;
看到六鳌仙有泪,神山沉没已三年。
三年此夕月无光,明月多应在故乡;
俗向海天寻月去,五更飞梦渡鲲洋。

诗人在诗中描绘了元宵节的盛景,抒发了《马关条约》签订后对台湾沦陷异邦的思念。
民国初年,袁世凯当上了洪宪皇帝之后,因“元宵”与“袁消”同音,因而听到“元宵”就心惊肉跳,于是1913年元宵节前下令把“元宵”改称“汤圆”。但他还是在人民的唾骂声中只当了83天皇帝就一命呜呼了,有人以此为题材所作的一首打油诗:

诗吟圆子溯前朝,蒸化煮时水上飘;
洪宪当年传禁令,沿街不许喊元宵。

如今,随着人们生活水平的提高,在制作元宵时,其用料更加考究。从各式各样的速冻汤圆来看,有五仁的、枣泥的、豆沙的、山楂的、三鲜的,也有各类肉馅的。而人们吃元宵也早已不限于正月十五这天了,想吃,随时都可以从超市买回而一饱口福。不过,正月十五这天,一家人围坐一起,品味着自己精心挑选来的元宵,再小酌几杯红酒,恐怕都会有另一番感受的。

正月十五挂红灯

每逢正月十五,很多地方举办灯展,家家户户也都挂上红红的灯笼。那正月十五为什么挂红灯呢?它的由来与黄巢起义有关系。

唐朝末期黄巢带领起义军北上,攻打浑城。围城三天攻不下来,黄巢气坏了,指着城楼大骂,扬言攻破城池,定杀个鸡犬不留。而这时已经快过年了,又下了一场大雪,天气很冷,士兵大多还没有换上冬服。黄巢知道硬攻要受损失,只好先把队伍拉到山里,等过了年再打。

新年很快过去了,家家都在推米磨面、做汤圆,欢庆上元佳节。黄巢想,兵书说“知己知彼,百战不殆。”我何不乘人过节的时候进城摸摸敌军虚实,再定攻城之策。想到这里,他马上召集众家兄弟商量了一下,把义军交给师弟,自己挑上汤圆挑子出了大营,直向浑城走去。

黄巢进了城门,一直奔西街。走不多远见十字街前有一伙人正指指划划看什么。刚好,这时对面来了个卖醋的老人,穿一身破棉袄棉裤,手里不住地敲着梆子。黄巢上前施礼说:“请问老人家,前面出了什么事?”老人打量一下黄巢,左右望望,把他拉到路边低声说:“前两天黄巢带兵攻城不下,到山里去了,过几天还要来。官家贴出告示,要百姓出人出粮,唉!要打大仗了。”两个人正说话,忽听一阵马蹄响,黄巢抬头一看,一队人马飞驰而来,当兵的边跑边嚷道:“众家百姓听着,黄巢进城了,现已四门紧闭,跑不了啦,有发现卖汤圆的马上报告。知情不报者诛灭九族!”

黄巢知道军中出了叛徒,走露了消息,便扔下挑子往东跑,急急忙忙钻进一个巷子里。进了一家院子隐在门后。等马队过去才出来往北跑。没跑多远又听见马蹄响,知道马队又回来了,他一转身钻进一个小院。

黄巢插上门正要进屋,见一个老人从屋里走出来,正是十字街头跟自己说话的那个老人,急忙走过去说:“老人家行行好,把我藏起来。”老人见了黄巢先是一愣,接着点点头答应了。

这时,街上传来一阵急促的马蹄声,接着有人打门。老头着急了,话都顾不得说急忙把黄巢领到后院,来到醋缸跟前,掀开缸盖让他钻进去,说:“客官,先委屈一下吧!”老人拿把扫帚刚要扫地,大门撞开了,十几个官兵闯进来把老头围住。官兵头目说:“大白天为啥插门?”老人说:“我怕小偷进来偷东西。”头目追问:“有个大汉,你把他藏在哪?”老人说:“我家大门插着,没人进来!”一头目骂道:“胡说!他明明钻到这儿来了。你不想活了!”老人说:“官爷,你不信就请搜吧。”头目下令去搜查,十几个官兵马上进屋,翻箱倒柜,乒乓一阵乱响,东西砸破了不少,醋缸也打破了两口,醋流满了院子,幸亏他们没接着翻。

官兵走了,黄巢从缸里爬出来,见满院子都是碎缸片,老人惋惜地在缸前落泪。他忙走过去安慰说:“老人家不要哭了,过两天我赔你几口就是了。”

老人站起来说:“客官,你快走吧,他们去前边了,找不到人还会回来的。”

黄巢问:“老人家,现在天还不黑,到处都是官兵,我从哪里出城呢?”

老人说:“你出了这条巷子,钻进对面院子,从后面出去便是天齐庙,你先在庙里藏着。天黑后顺着城墙往南走,走出两丈多地有个豁口,就从那儿出去吧。”黄巢见老人厚道诚实,便进一步打听说:“老人家,这座城有何妙处,黄巢十万大军攻了三天竟攻不破?”老人说:“客官有所不知,这城建在始皇时期,城墙又高又厚,上有滚木,两厢藏有弓箭手。”黄巢问:“那就没法了吗?”

老人说:“要打城,不能从城门进,得从天齐庙的豁口进。”黄巢听了很高兴,转身要走,又回过身来问:“老人家,你知道我是谁吗?”老人犹豫了一下,说:“你是黄大将军。”黄巢说:“唐兵骂我杀人如麻,吃人不吐骨头,你不怕我吗?”老人说:“那是官家说的,官家能有好话吗?我们穷百姓正盼着你来呢。”黄巢听了很感动,想不到老百姓对自己这么敬重,就说:“老人家,你家有红纸吗?”老人说:“现成的没有,店铺里能买到的。”黄巢说:“你买几张红纸,扎个灯笼,正月十五挂在房檐上。”

黄巢走后,老人把消息传给邻居,一传十、十传百,不久全城穷百姓都知道了,家家买红纸扎灯笼。

黄巢回到大营,马上召集将士商量,到了夏历正月十五晚上,带着五千精兵,摸过护城河,按老人所指的路悄悄入城。一声号炮,内外夹攻,很快攻破城门,起义军进城了!

这时,穷人家门口都挂起了红灯,全城灯火通明。凡是挂红灯的大门,起义军一律不入;不挂红灯的,起义军冲进去抓赃官老财。第二天黄巢开仓分粮,还派人给那位老人送去二百两银子。自那以后,每到正月十五,家家户户都挂起了红灯,这个习俗也就流传了下来。

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