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异国风情

过节,躺在棺材里

西班牙小镇各种各样的喜庆节日花样百出,有番茄大战,有面粉大战,有跳婴节,最令人不可思议的是在北部大省的加利西亚一个小镇里每年还有一个活人躺在棺材里进行游行的节日,这个节日叫“躺棺节”。每年的7月29日在该镇要举行隆重的“躺棺节”,届时有7口棺材被众人抬着,棺材里躺着的不是死人而是活人,全镇的居民跟着7口棺材在镇子里的大街小巷游行庆贺,游行队伍中不仅有居民还有教堂的神父,有乐队的吹鼓手,最后到达镇中央的广场上再大吃大喝饱餐一顿。

一位叫费尔南多斯·加西亚的老师给记者讲述了这个节日的来龙去脉。

费尔南多斯说,事件的起因源于18世纪的初叶,也就是1700年前后,加利西亚有个叫桑塔.马尔塔.里巴特梅的小镇流行瘟疫,由于当时的医疗水平极低,医生对于瘟疫的泛滥束手无策,眼看壮汉们上吐下泻,高热发烧一个接一个地倒下,村民们除了哭泣和悲伤之外只有等死。没有染上瘟疫的人只好去教堂祈求上帝保佑让瘟疫尽快过去,神父也和村民们一起祷告。

村民中有位叫何塞的中年男人因为刚刚新婚的娇妻不幸染上瘟疫整天生活在极其痛苦的状态中,何塞自己也痛苦万分,但他除了祷告还是祷告。尽管村民们个个虔诚地每天祷告但瘟疫的灾情并没有好转,一位神父说,我们必须向上帝有个许诺,如果瘟疫好转,每个人必须做一件有益于村民的事情,这样才能感动上帝。大家七嘴八舌地提出自己的承诺。此刻何塞说,如果我能把太太救活我情愿为她去死,何塞向上帝承诺后马上买了一口棺材,接着他躺进棺材对大家宣布,我用躺棺材的方法来挽救太太的病情,如果她因病身亡,我就和她一起躺在这口棺材里去天堂,如果上帝说,我和太太必须有一个人死亡,我情愿用我的死亡来换取太太的健康。不少村民听了何塞的许诺很受感动也纷纷仿效何塞行为为自己病重的亲属做替换许诺,一时间村子里唯一的一家棺材铺子棺材脱销。棺材店老板也被村民们的行为感动,老板一律打对折给许诺的村民。每天在教堂门口有七、八口棺材和上百人一起向上帝请求保佑瘟疫快快过去。

村民们的行为终于感动了上帝,不出几天,瘟疫果然开始减轻,染病村民的病情也逐渐好转。终于在7月29日这一天瘟疫彻底结束,何塞的太太高兴地对大家宣布,她要帮何塞生育10个孩子来报答他的救命之恩。镇长和教堂的神父商量后决定在这一天定为该镇的节日,并用躺棺材的形式来纪念上帝的恩慈和村民们勇于用自己生命来换取爱妻和家属健康的高尚品德。

随着时间的流逝,观念的变化,躺棺材的节日没有变,但是躺棺节的内涵逐渐趋向商业化。今天的躺棺节只允许7口棺材上街游行,想要进棺材的人必须在半年前向节日组委会提出申请,原则上以本村居民为主,在人数不足的情况下可以向外村、外市、外省甚至外国人开放,躺棺者必须向组委会缴纳200至300欧元的躺棺费,价格越高排行越前。棺材由节日组委会免费提供。节日当天镇子广场允许外村、外市的棺材公司商家来摆棺设摊做棺材广告,凡是在这天买下的棺材都可以得到20%的折扣。

由于躺棺节的名气越来越响并成为加利西亚的一个旅游热点,每年的7.29从外国赶来看热闹的游客数量剧增,镇长准备酝酿开放棺材的数量,从现今的7口增加一倍到14口,躺棺者价格也将提高,凡是被批准入棺的人,节日组委会还将颁发“入棺证明”以此纪念。镇长有意将躺棺节打造成世界著名节日,并吸引世界最高端的棺材公司加盟进行商业运作,在适当的时候向联合国申请非物质文化遗产予以保护。

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